Soft Machines, Inc.

Действующий R&D-центр

Акционеры портфельной компании 
Samsung Ventures, AMD, Mubadala, РВК, KACST, РОСНАНО и TAQNIA

Технологическое направление 
Наноэлектроника и фотоника

Место размещения производства 
Санта-Клара (США), Москва (Россия), Хайдарабад (Индия)

Год начала инвестирования:  2013

Soft Machines — компания-стартап, работающая в области полупроводников. Soft Machines занимается лицензированием и совместной разработкой продуктов на основе архитектуры VISC для рынков интернета вещей (IoT), мобильной связи и облачных вычислений. Штаб-квартира компании расположена в калифорнийском городе Санта-Клара, США.

Компания разрабатывает VISC-архитектуру энергоэффективного высокопроизводительного процессора и основанную на этой архитектуре систему на кристалле (SoC). Часть технологий открыты и запатентованы (оформлено 40 патентов), большая часть находится в стадии подготовки к патентованию. Производительность разработанного компанией микропроцессора на средних задачах превосходит в несколько раз имеющиеся на рынке аналоги от ARM и Intel. Архитектура процессора совместима со всеми основными архитектурами на рынке от Intel и ARM, что позволяет обрабатывать любые задачи приложений, написанные под архитектуры ARM и х86. Совместимость VISC с уже существующими архитектурами открывает громадный потенциал входа на один из самых быстрорастущих сегментов рынка серверов и облачной инфраструктуры.

Представительства Soft Machines расположены в России (российская дочерняя компания — SMWare) и Индии (дочерняя компания — SMSilicon). В SMWare (ООО «ЭсЭмВаре») работает более 50 высококвалифицированных инженеров, решающих задачи в области вычислительных архитектур, операционных систем, компиляторов, виртуальных машин и системного программирования. «Слой программной виртуализации» — один из ключевых компонентов VISC-архитектуры. Именно этот слой позволяет применять технологию VISC в любых, как существующих, так и новых программных экосистемах без каких-либо изменений. «Слой программной виртуализации» был полностью разработан командой SMWare. Soft Machines начала свою деятельность в России под руководством Александра Дроздова в 2009 году.

Сфера применения

  • Мобильные решения, обработка данных

Основные потребители

  • Производители мобильных устройств, решений для «умного дома», серверов

Конкурентные преимущества

  • Бинарная совместимость с операционными системами и программным обеспечением, написанным как под архитектуру х86, так и ARM.
  • Предполагается, что на коммерческих продуктах VISC-архитектура позволит выполнять в 3–4 раза больше инструкций за один такт по сравнению с аналогами, что приведет к увеличению производительности в 2–4 раза на ватт потребления на однопоточных и многопоточных приложениях.
  • VISC архитектура SMI способна выполнять приложения, написанные для архитектур ARM и х86, что позволяет продукту компании Soft Machines конкурировать во всех сегментах рынков серверов и мобильных устройств (телефоны, планшеты, ноутбуки/ультрабуки).

В основе VISC-архитектуры лежит концепция «виртуальных ядер и виртуальных аппаратных потоков». Этот новый подход позволяет динамически распределять ресурсы между вычислительными ядрами. Микропроцессоры, основанные на архитектурах CISC и RISC, используют «физические ядра» и «программные потоки». Этот подход показал себя технологически и экономически несостоятельным из-за ограничений на использование транзисторов и энергопотребления, а также проблем увеличения частоты. Также важно отметить, что архитектура VISC использует «легковесный слой программной виртуализации», что позволяет использовать эту архитектуру как в существующих, так и новых программных экосистемах.

В 2013 году, комания Soft Machines выпустила кремниевый прототип системы на кристалле с микропроцессорными ядрами, созданными на основе архитектуры VISC. 23 октября 2014 года, Soft Machines представила результаты работы данного прототипа на конференции Linley Group Processor Conference 2014 и продемонстрировала функционирование прототипа экспертам полупроводниковой отрасли.

Результаты тестирования прототипа на бенчмарках Dhrystone, SPEC2006 и др., а также сравнение работы данного прототипа с микропроцессорами на основе ядер ARM Cortex A15, A57, Apple A7, и Haswell 1-C и ряда других можно найти в презентации Soft Machines для конференции Linley Group Processor Conference 2014 , которая расположена на сайте компании.